Los Observatorios Ciudadanos Municipales: una experiencia práctica de transparencia y participación en la Administración local

09/07/2019

Una Administración transparente y abierta a la ciudadanía no es necesaria, sino imprescindible. La opacidad, la extrema burocratización y la voluntad, a menudo deliberada, de mantener a la ciudadanía al margen de la gestión de los asuntos públicos, han sido las reglas generales en el actuar de la Administración española, lo cual ha degradado el nivel de la democracia. Así mismo, con la situación actual de crisis económica, política y social y en un contexto de malestar e indignación ciudadana, de desafección política y de corrupción estructural, hay que trabajar para un cambio social y político hacia una Administración más próxima, transparente y con paredes de cristal, que rinda cuentas a la ciudadanía como un primer paso para profundizar en un modelo de democracia más avanzado.

 

En este contexto, cobra fundamental importancia que la ciudadanía conozca a quienes adoptan las decisiones políticas que inciden en su bienestar, así como la manera y los procedimientos utilizados. De entre ellas hay que destacar la transparencia, un nuevo modelo de gobernanza basado en la disponibilidad de información pública de forma sistemática, donde la ciudadanía conoce cómo se toman las decisiones políticas y cómo se gastan los recursos públicos. Para ello la transparencia debe constituirse como uno de los principios rectores de la administración pública, pero ello supe un reto en el que las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) pueden facilitar la articulación y ejecución de mecanismos de participación ciudadana, de e-gobierno y de transparencia. Según la OCDE, el uso intenso que las administraciones dan a las TIC potencia la gobernabilidad de las sociedades. Así pues, gracias a la revolución de las TIC, que han supuesto un cambio de paradigma dentro de las administraciones públicas, permiten acceder a la información fácil y rápidamente, a costos reducidos. Se abre la posibilidad de implementar la transparencia en el gobierno. Una praxis real y efectiva de ámbito local que logra una relevancia inédita en la actualidad.

 

En este sentido, a través de una visión de conjunto sobre la razón y la función de las políticas en materia de transparencia y rendición de cuentas, proponemos centrarnos en la administración local como institución más cercana a la ciudadanía, que ofrece muchos de los servicios públicos básicos para la población. También puede considerarse a la administración, según la experiencia de los Observatorios Ciudadanos Municipales (OCM), como una herramienta potenciada por la Plataforma Auditoria Ciudadana de la Deuda (PACD), que favorece la transparencia y ofrece un mecanismo concreto y práctico para que vecinos y vecinas participen de los presupuestos y cuentas de su Ayuntamiento.

 

Así pues, dentro del concepto de gobierno abierto o e-gobierno, y de los diferentes modelos, instrumentos metodológicos y procesos de transparencia, lo que se conoce como OCM cobra especial relevancia como experiencia práctica. Un OCM es un grupo de personas de un mismo municipio que se organizan para fomentar la transparencia y la participación ciudadana en la ciudad, es un espacio gestionado por la ciudadanía y para la ciudadanía. Se trata de una herramienta de empoderamiento popular, de participación en las políticas públicas de los Ayuntamientos y de fiscalización de las cuentas, es decir, un instrumento de supervisión y control colectivo del gasto de la administración pública local. Los OCM defienden como precepto que el acceso de la ciudadanía a la información, es la condición necesaria para participar de la vida política. Al respecto, Sancho argumenta que las TIC podrían constituir una utilidad estratégica en el campo de la transparencia, para facilitar información en tiempo real a los ciudadanos, tanto en aspectos técnicos, de gestión y económicos, como en los propiamente políticos de la gestión pública. 

 

La realidad nos ha mostrado que la estructura opaca de la Administración facilita en muchos casos la malversación de recursos públicos, y que demasiadas veces hay intereses externos al Ayuntamiento y a la ciudadanía, supeditados a una red clientelar que condiciona la gestión de los recursos en beneficio propio. Por ello es necesario crear entidades externas que controlen a las administraciones públicas y los OCM son un ejemplo claro, útil y eficaz para ello.

 

La gestión municipal se sostiene por dos fundamentos básicos: el presupuesto y la atención a la ciudadanía. En este sentido, el OCM que se rige por los principios de transparencia y de participación, utiliza un software que ayuda a la ciudadanía a conocer y comprender la gestión del recurso público. Por otra parte, hace posible que los ciudadanos ejerzan su derecho de exigir a la administración simplificar los trámites a través de consultas públicas colectivas y auto gestionadas; es decir, mediante consultas concretas gestionadas en su calidad de organización, el Observatorio permite cuestionar directamente al Ayuntamiento sobre cualquier partida presupuestaria. El papel de las TIC es fundamental, pues como argumenta Rodríguez, los movimientos sociales utilizan las nuevas tecnologías como parte de las dinámicas de protesta, movilización, organización, articulación de redes y generación de conocimiento; así como la PACD puso en marcha los Observatorios Ciudadanos Municipales con su estructural virtual. 

 

Este mecanismo participativo que constituyen los OCM abre la Administración a la ciudadanía, la hace más transparente y previene o dificulta la malversación de recursos, ya que facilita procesos de auditoría colectiva de las cuentas públicas. Así mismo, es una herramienta auto gestionada que fomenta la participación y el empoderamiento ciudadano, con el objetivo de profundizar en la construcción de una democracia de mayor calidad pues es más fácil conocer en que invierten las administraciones los recursos, además se pueden ejercer derechos ciudadanos. En definitiva, se trata de una experiencia novedosa y exitosa de participación social, que permite construir una Administración transparente, abierta y democrática.

 

Jesús Gellida

Politólogo e investigador social.

@jesusgellida 

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